Tarih Podcast'leri

Amistad İsyanı 1839

Amistad İsyanı 1839

Amistad İsyanı 1839

Amistad İsyanı, Temmuz 1839'da Küba'nın kuzey kıyılarında meydana geldi. İspanyol Gemisi La Amistad, 2 Temmuz civarında Küba'dan ayrıldıktan kısa bir süre sonra Afrikalı esirler tarafından ele geçirildi. Esirler, bir Portekiz köle gemisi tarafından Afrika'da alınmış ve daha sonra, 1817'de Britanya ve İspanya (Küba'nın sahibi olan) arasında imzalanan ve köle ticaretini yasaklayan anlaşmanın ihlali olduğu için, akşam karanlığı örtüsü altında Havana'ya kaçırılmıştı. Sengbe Pieh ya da Joseph Cinque tarafından yönetilen esirler, mürettebata hızla aşırı güç verdiler ve geminin Kaptanını, aşçısını ve muhtemelen mürettebatın diğer birkaç üyesini öldürdüler. Şimdi geminin kontrolünde kalan mürettebatı Afrika'ya geri dönmeye zorladılar, ancak mürettebat aslında gemiyi kuzeye doğru açtı, böylece gemi New York eyalet sularında sona erdi.

25 Ağustos'ta artık açlıktan ölmek üzere olan mürettebat ve isyancılar erzak bulmak için gemiyi Long Island açıklarında demirlediler. USS Washington mürettebatı tarafından fark edildiler ve kısa bir mücadeleden sonra teslim oldular ve New London Connecticut'a çekildiler. Daha sonra yargılanmayı beklemek üzere hapse atıldılar, dava uluslararası düzeyde tanındı. Gemi sahipleri, tutsakların Küba'da satın alındığında köle olduklarını, bu nedenle İspanyol ve Küba Yetkilileri Amerikalıların gemiyi ve insan 'kargosunu' (39 yetişkin ve 4 çocuk) iade etmelerini talep ederek korsanlık ve cinayetten yargılanmaları gerektiğini savundu. Kölelik Karşıtı kampanyacılar, yasadışı bir şekilde köleleştirildiklerini kanıtlamaya çalışan isyancıların savunmasına katıldılar ve bu, siyah insanlara uygulanan doğal haklar ilkesi için bir test vakası olarak görüldü.

Eylül 1839'da dava açıldığında binlerce kişi toplandı ancak dava ABD bölge mahkemesine sevk edildi ve bu karar Ocak 1840'a kadar ertelendi. Yargıç Andrew T. Judson, isyancıların yasadışı bir şekilde kaçırıldığına ve satıldığına ve yasal olarak isyan ettiğine karar verdi. özgürlüklerini kazanmak ve tutsakların Afrika'ya dönmesini emretti. ABD Hükümeti bu kararı beklemiyordu ve gemiyi ve tutsakları İspanya'ya iade etmeyi ve hatta USS Grampus'un bunu yapmak için yakındaki bir limanda beklemesini bekliyordu. Hükümet şimdi temyize gitti, ancak Mayıs ayında karar onaylandı ve dava Yargıtay'a gönderildi. Savunmanın eski ABD başkanı John Quincy Adams'ın mahkemede davayı savunmasına rağmen, çoğu, Yüksek Mahkeme'nin yargıç köle sahipleri de dahil olmak üzere mahkemenin çoğuyla dengeli olmaktan uzak olduğu konusunda hemfikir. Hükümeti şaşırtan bir şekilde, karar bir kez daha onaylandı ve isyancılar Mart 1841'de serbest bırakıldı. Kasım 1841'de hayatta kalan otuz beş Afrikalı, İngiliz Koruması altında Sierra Leone'ye gitmek için ABD'den ayrıldı.

Joseph Cinque

Sengbe Pieh (c. 1814 – c. 1879), [1] olarak da bilinir Joseph Cinque veya Cinquez [ kaynak belirtilmeli ] ve bazen tek adla anılır Cinque, İspanyol köle gemisinde birçok Afrikalının isyanına öncülük eden Mende halkının Batı Afrikalı bir adamıydı. La Amistad. Gemi Amerika Birleşik Devletleri Gelir Kesici Servisi tarafından gözaltına alındıktan sonra, Cinqué ve diğer Afrikalılar sonunda isyan ve gemideki subayları öldürmekten yargılandılar. Amerika Birleşik Devletleri v. Amistad. Bu, Cinqué ve diğer Afrikalıların kendilerini yasadışı Atlantik köle ticareti yoluyla köleleştirilmekten haklı olarak savundukları ve serbest bırakıldıkları ABD Yüksek Mahkemesine ulaştı. Amerikalılar, hayatta kalan 35 kişinin Sierra Leone'ye dönüşü için para toplanmasına yardım etti.


Amistad: Amerikan Sularında Köle Gemisi

Güçlü muhalefete rağmen, on dokuzuncu yüzyılın ilk yarısında dünyanın belirli bölgelerinde yasadışı bir köle ticareti hala gelişiyordu. Köle tüccarları tarafından yakalanan Afrikalılar, Küba'ya götürüldüler ve burada Havana'da kalemlere hapsedildiler ve ardından adadaki şeker tarlalarında çalışmaya gönderildiler. 1837 ve 1839 arasında yirmi beş bin Afrikalı kaçırıldı ve Küba'ya getirildi. Şubat 1839'da Sierra Leone'den veya onların adıyla Mendeland'dan altı yüz kişi yakalandı ve ada ulusuna getirildi.

Joseph Cinque ve tutsak arkadaşları tarafından sahnelendi.

Yale Peabody Doğa Tarihi Müzesi'nden alınan bu alıntı daha fazlasını açıklıyor:

Amistad (İspanyolca dostluk anlamına gelir) esirlerinin çoğu, Sierra Leone'den Mende ve Batı Afrika'daki Liberya idi. Bugün, Sierra Leone'deki en kalabalık kültürel grup olan Mende, 60 bağımsız şefliğe sahip 1,5 milyondan fazla insanı barındırıyor. Mende'de özellikle küçük kırsal köylerde yaşayan pirinç çiftçileri arasında, tüm kadınlar Sande (veya Bondo) toplumuna inisiyasyon yoluyla sosyal varlıklar haline gelirler, erkekler güçlü Poro toplumuna aitti. Bu inisiyasyon, çocukları yetişkinlere dönüştüren düzenli bir yetişkin yaşamı için ahlaki bir temel sağlar. Bu ve benzeri toplumlara giriş, üyelerine sosyal kimlikler ve yaşayanlar, ölüler ve tanrılar tarafından işgal edilen daha geniş dünya hakkında ortak bir anlayış verir.

Amistad tutsakları, her ikisi de ortak olan bu kimliğe ve anlayışa sahipti. Amistad tutsaklarının çoğu, sağlıklı genç yetişkinler olarak Afrika'dan Karayipler'e uzanan acımasız Orta Geçit'te hayatta kalma ve müzayedede yüksek fiyatlar alma olasılıkları daha yüksek olduğu için kaçırılan genç erkekler ve kızlardı. Bütün bu genç erkek ve kadınların yakın zamanda bu toplumlardan birine inisiye olması nedeniyle, toplumların verdiği değerler, güç ve birlik duygusu zihinlerinde tazeydi. İronik olarak, tutsakları kargo ve kölelere uygun kılan nitelikler, aynı zamanda uyum içinde hareket etme ve isyan etme olasılığını da artırdı.

İki İspanyol yetiştirici 26 Haziran 1839'da Afrikalıları her biri 450 dolara satın aldı ve onlara sahte belgeler ve İspanyol isimleri verdi. 28 Haziran'da, Baltimore'da inşa edilen 200 tonluk bir İspanyol gemisi Amistad –, Küba Havana'dan kırk dokuz genç erkek, bir erkek çocuk ve üç genç kadınla yola çıktı. Hedefleri, şeker tarlalarında ömür boyu köleliğe maruz kalacakları Puerto Principe, Küba idi.

Amistad İsyanı

Limandan dört gün sonra, kırk dokuz Afrikalı kilitlerini aldı ve mürettebatın çoğunu katletti. Sengbe Pieh (Amerika'da Joseph Cinque olarak bilinir) tarafından yönetilen geminin kontrolünü ele geçirdi ve hayatta kalan üç mürettebata Afrika'ya yelken açmalarını emretti. Gemi gündüzleri doğuya doğru seyrederken, geceleri rotası kuzeybatıya, Amerika Birleşik Devletleri'ne doğru değişti.

Amerikan Sularında Köle Gemisi

Sonunda, erzak tükenen ve teçhizat parçalanan Amistad, 24 Ağustos 1839'da Long Island Sound'un sularına girdi ve erzak almak için bir kıyı ekibi gönderdi. O zamana kadar Mende'den on ikisi isyan sırasında öldü, geri kalanı susuzluktan veya hastalıktan.

Amistad Yakalama

ABD Deniz Kuvvetleri mürettebatı U.S.S. Washington ertesi gün Amistad'ı ele geçirdi ve gemiyi New London, Connecticut'taki limana çekti. U.S.S.'de yapılan adli duruşmada 27 Ağustos 1839'da Washington, Federal Bölge Yargıcı Andrew Judson, Cinque ve diğerlerinin, 17 Eylül'de Connecticut, Hartford'da açılacak olan Devre Mahkemesi'nin bir sonraki oturumunda cinayet ve korsanlıktan yargılanmalarını emretti. Afrikalılar, yargılanmalarını beklemek üzere New Haven'daki eyalet hapishanesine gönderildi. Birincil mesele, Mende'nin köle veya özgür olarak kabul edilip edilmeyeceğiydi.

Tanınmış New York kölelik karşıtı Lewis Tappan, genç tutsaklara yardım etmek için Eylül 1839'da Amistad Afrikalıların Dostu Komitesi'ni kurdu. Ekim 1839'da Profesör Josiah Gibbs bir tercüman buldu ve Afrikalılar sonunda hikayelerini anlatabildiler. Connecticut vatandaşları tutsaklara İngilizce öğretmeye başladı. Cinque ve Mendeland tutsakları, onları Havana'da satın alan adamlara karşı saldırı ve sahte hapis cezası suçlamasında bulundular.

Denemeler

Biri cezai, diğeri hukuk olmak üzere iki Amistad davası vardı. 19 Eylül 1839'da cinayet, isyan ve korsanlıkla ilgili suçlamalar ABD Yüksek Mahkemesi'nden Yargıç Smith Thompson tarafından Bölge Mahkemesinde görüldü. Hakim, iddia edilen suçların İspanyol sularında bir İspanyol gemisinde işlendiğine ve bu nedenle ABD yasalarına göre cezalandırılabilecek suçlar olmadığına karar verdi.

Amistad hukuk davası, Yargıç Andrew Hudson'ın başkanlığında 8 Ocak 1840'ta başladı. 15 Ocak 1840'ta Mahkeme, Afrikalıların Afrika'ya iade edilmek üzere Başkan Martin Van Buren'e teslim edilmesini emretti. Dava ABD Yüksek Mahkemesine temyiz edildi.

Farmington kölelik karşıtı harekette bir lider olan Williams, mülkündeki araba evini, burada yaklaşık sekiz ay yaşayan Mende için yatakhaneler olarak yeniden inşa ettirdi.

Amerika Birleşik Devletleri v. Amistad

Amistad Afrikalılar Komitesi'nin arkadaşı, Eski Başkan John Quincy Adams'ı davayı Yargıtay'da tartışmaya ikna etti. İsteksizce kabul etti:

Dünya, et ve cehennemdeki tüm şeytanlar, şu anda bu Kuzey Amerika Birliği'nde Afrika köle ticaretini durdurmak için Yüce Tanrı'nın standardına katılmaya cesaret edecek herhangi bir adama karşı dizilmiş durumda ve ben ne yapabilirim ki, hayatımın eşiğinde. 74. yaş günü, titreyen bir elle, kararan bir gözle, uykulu bir beyinle ve kafamdan dişler düşerken yeteneklerim birer birer benden düşerken, Allah ve insan davası için ne yapabilirim, çünkü Afrika köle ticaretinin bastırılması için insan kurtuluşunun ilerlemesi? Yine de vicdanım, izin vermem için beni zorluyor ama ihlal üzerine öleyim.

22 Şubat 1841'de Yüksek Mahkeme Amistad davasını görmeye başladı ve Adams tutsakların özgürlüğü için tutkuyla savaştı. 9 Mart 1841'de karar çıktı. Yüksek Mahkeme, tek bir oylamayla Afrikalıların yasadışı olarak köleleştirildiğini ve anavatanlarına dönme izni olan özgür insanlar olduğunu ilan etti.

Yardımcı Yargıç Joseph Story, Mahkeme'nin kararını kısmen verdi:

Bu davaya ilişkin olarak kabul edilen görüş, esasa ilişkin olarak, birinci madde kapsamında, Birleşik Devletler'in bu davaya müdahale etme hakkına ilişkin olarak, diğer nokta hakkında herhangi bir fikir vermemizi tamamen gereksiz kılmaktadır. şekilde zaten belirtilmiştir. Bu nedenle, bunu ve argümanda yapılan birkaç küçük noktayı reddediyoruz. …

Genel olarak, bizim görüşümüz, bölge mahkemesinin kararını onaylayan bölge mahkemesinin kararının, zencilerin başkana teslim edilmesini, Afrika'ya nakledilmesini ve Afrika'ya gönderilmesini emretmedikçe, onaylanması gerektiğidir. 3 Mart 1819 tarihli kanuna istinaden ve bununla ilgili olarak iptal edilmelidir: ve söz konusu zencilerin serbest ilan edilip mahkeme nezaretinden azledilmeleri ve gecikmeksizin gitmeleri gerekir.

Kölelik kurumuna ilk kez Birleşik Devletler Yüksek Mahkemesi'nde itiraz edilmişti. Köleliği ulusal olarak ortadan kaldırmak bir İç Savaş ve 24 yıl daha alacak olsa da, emsal oluşturan bu davada temel mesele insan haklarına karşı mülkiyet haklarıydı.

Mende Afrikalılar Farmington'da Karşılandı

Connecticut, Farmington köyü, Batı Afrika'daki Sierra Leone'ye geri dönmek için bir gemiye binmek için para toplamayı beklerken Mende mültecilerini aldı. Farmington'daki birkaç bina, Afrikalıları barındırmak ve öğretmek için kullanıldı. Union Hall'un üst katı, 13 Church Street, toplantılar için genellikle hem kölelik karşıtlarına hem de kölelik karşıtı gruplara kiralandı. Kilise kadınları 1841'de Amistad'ın Afrikalılarına kıyafet dikmek için orada bir araya geldi.

1992'ye adanan bu üç taraflı kabartma heykel, Cinque'nin yolculuğunun hikayesini anlatıyor.
Mende'nin tutulduğu New Haven Hapishanesinin önceki yerinde
ABD Yüksek Mahkemesi tarafından serbest bırakılıncaya kadar.

Ev için Yelken

25 Kasım 1841'de, çileden sağ kurtulan otuz beş Afrikalı, Centilmen gemisinde özgür insanlar olarak Mendeland'a doğru yola çıktı. Onlarla birlikte, Amerikan Misyonerler Derneği'nin öncüsü olan ve yeni kurulan Birlik Misyoner Cemiyeti'nin himayesinde gönderilen beş misyoner vardı. Grup, Ocak 1842'de Sierra Leone'ye ulaştı.

Bugün, Sierra Leone'deki en kalabalık kültürel grup olan Mende, altmış bağımsız şefliğe sahip bir buçuk milyondan fazla insanı barındırıyor.


Aldatma

Mürettebat, Afrikalıları aldattı ve Amerikalılar tarafından kendilerine dikkat çekmek için gece kuzeye gitti. Malzeme almak için Long Island, Montauk'tan demir attılar ve USS Washington. Teğmen Thomas Gedney USS Washington velayetini aldı Amistad ve Afrikalılar.

Amistad, USS Washington tarafından tespit ediliyor

Gedney, bulgularından yararlanmak amacıyla onları kasıtlı olarak köleliğin hala yasal olduğu Connecticut'a götürdü. Afrikalıları ABD Connecticut Bölge Mahkemesine teslim etti.


Yüksek Mahkeme Amistad köle gemisi isyanı davasına karar verdi

Tarihi bir davanın sonunda, ABD Yüksek Mahkemesi tek bir muhalefetle, köleleştirilmiş Afrikalıların ülkenin kontrolünü ele geçirdiğine hükmeder. Amistad köle gemisi yasadışı olarak köleliğe zorlanmıştı ve bu nedenle Amerikan yasalarına göre özgürler.

1807'de ABD Kongresi, Afrika köle ticaretini ortadan kaldırmak için Büyük Britanya ile birleşti, ancak köleleştirilmiş insanların ABD'de ticareti yasaklanmadı. Köleleştirilmiş Afrikalıların ithalatına ilişkin uluslararası yasağa rağmen, Küba 1860'lara kadar tutsak Afrikalıları şeker tarlalarına, Brezilya'yı ise 1850'lere kadar kahve tarlalarına taşımaya devam etti.

28 Haziran 1839'da, Afrika'da yakın zamanda yakalanan 53 köle, Küba'nın Havana kentinden ayrıldı. Amistad Küba, Puerto Principe'deki bir şeker plantasyonunda kölelik hayatı için yelkenli. Üç gün sonra, Cinque olarak bilinen bir Afrikalı olan Sengbe Pieh, kendisini ve diğer köleleştirilmiş insanları serbest bıraktı ve bir isyan planladı. 2 Temmuz sabahı erken saatlerde, bir fırtınanın ortasında, Afrikalılar esirlerine karşı ayaklandı ve ambarda bulunan şeker kamışı bıçaklarını kullanarak geminin kaptanını ve bir mürettebatı öldürdü. Diğer iki mürettebat ya denize atıldı ya da kaçtı ve köleleştirilmiş insanları satın alan iki Kübalı Jose Ruiz ve Pedro Montes yakalandı. Cinque, Kübalılara denize açılmalarını emretti. Amistad doğu Afrika'ya geri döndü. Gündüzleri Ruiz ve Montes buna uydular, ancak geceleri gemiyi kuzey yönüne, ABD sularına doğru çevireceklerdi. Bir düzineden fazla Afrikalının telef olduğu, denizde neredeyse iki zor aydan sonra, 'kara yelkenli' olarak bilinen gemi ilk olarak Amerikan gemileri tarafından görüldü.

26 Ağustos'ta USS Washington, ABD Donanması bir tugayı ele geçirdi Amistad Long Island sahilinden çıkıp New London, Connecticut'a kadar eşlik etti. Ruiz ve Montes serbest bırakıldı ve Afrikalılar, olayla ilgili soruşturma açılana kadar hapsedildi. Amistad isyan. İspanyol hükümeti, Afrikalıların korsanlık ve cinayetten yargılanmak üzere 2019 yılında Küba'ya iadesini talep ederken, iki Kübalı sözde Küba doğumlu köleleştirilmiş insanlarının iadesini talep etti. Her iki gruba da karşı çıkan Amerikalı kölelik karşıtları, yasadışı olarak satın alınan köleleştirilmiş insanların Afrika'ya geri dönmesini savundular.

hikayesi Amistad isyan yaygın ilgi topladı ve ABD'li kölelik karşıtları bir ABD mahkemesinde dava kazanmayı başardılar. Yeni Amerikalı arkadaşları tarafından İngilizce öğretilen Cinque, Connecticut'taki bir federal bölge mahkemesi önünde kendi adına ifade verdi. 13 Ocak 1840'ta Yargıç Andrew Judson, Afrikalıların yasadışı bir şekilde köleleştirildiklerine, korsanlık ve cinayetten yargılanmak üzere Küba'ya geri gönderilmeyeceklerine ve Afrika'ya serbest geçişlerine izin verilmesi gerektiğine karar verdi. İspanyol makamları ve ABD Başkanı Martin Van Buren karara itiraz etti, ancak başka bir federal bölge mahkemesi Judson'ın bulgularını onayladı. Başkan Van Buren, Kongre'deki kölelik karşıtı hiziplere karşı, karara tekrar itiraz etti.

22 Şubat 1841'de ABD Yüksek Mahkemesi davayı dinlemeye başladı. Amistad durum. 1825'ten 1829'a kadar Amerika Birleşik Devletleri'nin altıncı başkanı olarak görev yapan Massachusetts'ten ABD Temsilcisi John Quincy Adams, Afrikalıların 2019 savunma ekibine katıldı. Adams, Kongre'de köleliğin etkili bir muhalifiydi ve ülkenin en yüksek mahkemesi önünde Cinque'in ve diğer 34 mağdurun serbest bırakılması için tutarlı bir argüman sundu. Amistad.

9 Mart 1841'de Yüksek Mahkeme, Afrikalıların yasadışı olarak köleleştirildiklerine ve bu nedenle özgürlükleri için savaşmak için doğal bir hak kullandıklarına karar verdi. Kasım ayında, kölelik karşıtı müttefiklerinin mali desteğiyle, Amistad Afrikalılar Amerika'yı gemiyle terk etti. Beyefendi Batı Afrika'ya dönüş yolculuğunda. Afrikalılardan bazıları Sierra Leone'de bir Hıristiyan misyonunun kurulmasına yardım etti, ancak Cinque gibi çoğu Afrika içlerindeki anavatanlarına döndü. Gemiye alındığında çocuk olan kurtulanlardan biri Amistad, sonunda Amerika Birleşik Devletleri'ne döndü. Aslen Margru olan o, 1840'ların sonlarında Ohio'nun entegre ve karma eğitim veren Oberlin Koleji'nde okudu, ardından Sierra Leone'ye evanjelik misyoner Sara Margru Kinson olarak döndü.


Amistad İsyancılar Davası 1839

1839 baharında, adı Cinque olan *genç bir Afrikalı köle olarak satılmak üzere * ele geçirildi', Havana'da Cinque ve elli kadar siyah * Amistad'ın kiraladığı iki İspanyol tarafından satın alındı. 8230. Geceleri, uyuyan denizcilerin silahlarını ele geçiren Afrikalılar, kaptanı ve aşçıyı öldürdüler. Artık Cinque komutasındayken, iki gemi sahibini köprüye … bağladılar ve Afrika'ya doğru … yönlendirmelerini emrettiler. ”

Afrikalı Amerikalıların Resimli Tarihi, NY 1995, p.ll0

Afrikalılar gündüzleri yol almak için güneşi kullandılar. Geceleri seyrüsefer için İspanyollara güvenmek zorundaydılar.
“Günler doğuya, geceler kuzeye batıya doğru yelken açtı – Amistad Atlantik sularında zikzak bir iz bıraktı. Gündüzleri Cinque ısrarla doğuyu işaret ediyordu. Geceleyin, Montes hâlâ bir adam-savaşla çarpışmayı ya da bir liman yapmayı umuyor, rotasını cüret ettiği kadar batı yönüne yaklaştırdı. Bir ağustos günü, Amistad Long Island'ı gördü. ”

köle isyanı William A. Owens, NY 1953, s.80-1

'Amistad, New London'a konvoy halindeydi ve Afrikalılar', Amerika Birleşik Devletleri Devre Mahkemesi'nde Amistad'ın kaptanının 8230'unu öldürmekle suçlandı. Kölelik karşıtları savunmalarına akın etti…. Afrikalıların savunmasından bir grup parlak avukat sorumluydu. ”

Afrikalı Amerikalıların Pratik Bir Tarihi, NY 1995, s. 110-Il

“Başkan Van Buren'in düşmanları… onunla açıkça tartıştı…. Gazeteler, Van Buren'in [Yargıç] Judson'ı Amistad davasını incelerken şahsen yazdığını ve Judson'ı Afrikalıları İspanyollara geri göndermeye çağırdığını açıkladı. Gazetelerin başyazısında, ‘Yürütmenin Yargıya bu kadar açık müdahalesi, hükümet sistemimizin köklerine darbe vuruyor’. ”

köle isyanı William A. Owens, NY 1953, s.242

Artık bir Kongre üyesi olan John Quincy Adams, tutsakların içinde bulunduğu kötü durumdan o kadar etkilenmişti ki, otuz yıldan fazla bir süredir hukuk pratiğinin dışında olmasına rağmen, davayı ABD Yüksek Mahkemesinde tartışmayı üstlendi. ‘Görevle eşit olduğumu her bakımdan ispat edebileceğimi bana bildirmesini …Yüce Allah…'a niyaz ederim’. “

Afrikalı Amerikalıların Resimli Tarihi, NY 1995 s.113

Seyirci nöbeti boşa gitmemişti. Bir Başkanın diğerinin yargılanmasına tanık olacaklardı. Özgür bireylerin özgürlüğüne müdahale ettiği için İdareyi ağır bir şekilde görevlendirdi.

“Cinque ve AMISTAD Afrikalıları * ulusal bir sembol… olmaya yazgılıydı. yasal prosedür yoluyla elde edilen insan adaletinin bir sembolü haline geldiler. Davaları, dünya çapında özgürlüğe darbe vuran bir kararla en alt mahkemeden en yüksek mahkemeye gitti. ”

-Köle İsyanı William A. Owens, NY 1953, s.107.273

Daha yakından bak

20 MART 1841, YÜKSEK MAHKEME KARARININ GAZETE HESABININ AFRİKA GAZETESİNİN DEVRE MAHKEMESİNİN HESABINI SERBEST BIRAKMASI HABEAS CORPUS'UN REDDİ
27 EYLÜL 1839 GAZETE HESAP İLÇE MAHKEMESİNDE DAVASI


Amistad İsyanı 1839 - Tarih

Sabahın erken saatlerinde, Afrikalılar Küba guletinde Amistad onları kaçıranlara karşı ayaklandılar, iki mürettebatı öldürdüler ve onları Küba, Puerto Principe'deki bir şeker plantasyonunda kölelik yaşamına taşıyan geminin kontrolünü ele geçirdiler.

1807'de ABD Kongresi, Afrika köle ticaretini ortadan kaldırmak için Büyük Britanya ile birleşti, ancak Amerika Birleşik Devletleri içinde köle ticareti yasaklanmadı. Afrikalı kölelerin ithalatına ilişkin uluslararası yasağa rağmen Küba, 1860'lara kadar Afrikalıları şeker tarlalarına, Brezilya'yı ise 1850'lere kadar kahve tarlalarına taşımaya devam etti.

28 Haziran 1839'da, Afrika'da yakın zamanda yakalanan 53 köle, Küba'nın Havana kentinden ayrıldı. Amistad Puerto Principe, Küba'da bir şeker ekimi için yelkenli. Üç gün sonra, Cinque olarak bilinen bir Afrikalı olan Sengbe Pieh, kendisini ve diğer köleleri serbest bıraktı ve bir isyan planladı. 2 Temmuz sabahı erken saatlerde, bir fırtınanın ortasında, Afrikalılar esirlerine karşı ayaklandı ve ambarda bulunan şeker kamışı bıçaklarını kullanarak geminin kaptanını ve bir mürettebatı öldürdü. Diğer iki mürettebat ya denize atıldı ya da kaçtı ve köleleri satın alan iki Kübalı Jose Ruiz ve Pedro Montes yakalandı. Cinque, Kübalılara denize açılmalarını emretti. Amistad doğu Afrika'ya geri döndü. Gündüzleri Ruiz ve Montes buna uydular, ancak geceleri gemiyi kuzey yönüne, ABD sularına doğru çevireceklerdi. Bir düzineden fazla Afrikalının öldüğü, denizde neredeyse iki zor aydan sonra, "kara yelkenli" olarak bilinen gemi ilk olarak Amerikan gemileri tarafından görüldü.

26 Ağustos'ta USS Washington, ABD Donanması bir tugayı ele geçirdi Amistad Long Island sahilinden çıkıp New London, Connecticut'a kadar eşlik etti. Ruiz ve Montes serbest bırakıldı ve Afrikalılar, olayla ilgili soruşturma açılana kadar hapsedildi. Amistad isyan. İki Kübalı sözde Küba doğumlu kölelerinin iadesini talep ederken, İspanyol hükümeti Afrikalıların korsanlık ve cinayetten yargılanmak üzere Küba'ya iadesini istedi. Her iki gruba da karşı çıkan Amerikalı kölelik karşıtları, yasadışı olarak satın alınan kölelerin Afrika'ya iadesini savundular.

hikayesi Amistad isyan yaygın ilgi topladı ve ABD'li kölelik karşıtları bir ABD mahkemesinde dava kazanmayı başardılar. Yeni Amerikalı arkadaşları tarafından İngilizce öğretilen Cinque, Connecticut'taki bir federal bölge mahkemesi önünde kendi adına ifade verdi. 13 Ocak 1840'ta Yargıç Andrew Judson, Afrikalıların yasadışı bir şekilde köleleştirildiklerine, korsanlık ve cinayetten yargılanmak üzere Küba'ya geri gönderilmeyeceklerine ve Afrika'ya serbest geçişlerine izin verilmesi gerektiğine karar verdi. İspanyol yetkililer ve ABD

Başkan Martin Van Buren karara itiraz etti, ancak başka bir federal bölge mahkemesi Judson'ın bulgularını onayladı. Başkan Van Buren, Kongre'deki kölelik karşıtı hiziplere karşı, karara tekrar itiraz etti.

9 Mart 1841'de Yüksek Mahkeme, yalnızca bir muhalefetle, Afrikalıların yasadışı bir şekilde köleleştirildiklerine ve bu nedenle özgürlükleri için savaşmak için doğal bir hak kullandıklarına karar verdi. Kasım ayında, kölelik karşıtı müttefiklerinin mali desteğiyle, Amistad Afrikalılar Amerika'yı gemiyle terk etti. Beyefendi Batı Afrika'ya dönüş yolculuğunda. Afrikalılardan bazıları Sierra Leone'de bir Hıristiyan misyonunun kurulmasına yardım etti, ancak Cinque gibi çoğu Afrika içlerindeki anavatanlarına döndü. Gemiye alındığında çocuk olan kurtulanlardan biri Amistad köle olarak, sonunda Amerika Birleşik Devletleri'ne döndü. Aslen Margru adında, 1840'ların sonlarında Ohio'nun entegre ve karma eğitim veren Oberlin Koleji'nde okudu ve Sierra Leone'ye evanjelik misyoner Sara Margru Kinson olarak döndü.


Amistad İsyanı 1839 - Tarih

ABD Tarihindeki Önemi: Amistad İsyanı

Amistad'daki isyan, köleliği kaldırmanın basamak taşlarının eşdeğeri olarak da düşünülebilir. ABD Tarihine gelince, ten rengi etnik kökene bakılmaksızın herhangi bir bireyin ahlaki değerlerini ve insanlığını vaaz etmenin bir yolu olarak hizmet eder. Sadece Amerika Birleşik Devletleri'ne bağlı değil, genel olarak insanlığa doğru doğru yönde atılmış önemli bir adımdı. Eylem sırasında, Amerika Birleşik Devletleri'nde (ve diğer birçok ülkede) kölelik yasaldı. Sonuç olarak durumu daha yaygın hale getiren, Abolisyonist hareketi destekleyen John Quincy Adams gibi insanlardı. Amistad davası, "tüm insanlar eşit doğar" ideolojisine olan ilginin yeniden canlanmasına yol açtı.

Aslında, Başyargıç perspektifinden olayın birincil kaynak belgesi şöyledir: &ldquo Ve mahkeme davasında, şu duvarda Bağımsızlık Bildirgesi'nin bulunduğunu ve bunun yaşam, özgürlük olduğunu söylediğini iddia ediyor. , mutluluk&hellip arayışı Sadece beyazlar için ya da bunun gibi bir şey demiyor. Herkes için mevcut olan bir şey olduğunu, adalet sisteminin bir parçası olduğunu tartışıyor, tartışmaya çalışıyordu. &rdquo Transkripsiyonlu belgelerin bir parçasının gösterdiği gibi, Bağımsızlık Bildirgesi'nin yeniden canlandırılması gerçekleşti ve bu da birçok kişinin önlerinde Amistad felaketinin temel haklarını sorgulamasına neden oldu. Sonuç olarak, Bildirge'nin yeniden canlandırılması, bu önemli olayın, bir sonraki bölümde daha ayrıntılı tartışılacak olan kadın haklarının doğal seyrini etkilediğinin kanıtı olarak da hizmet etti.

mv2.jpg/v1/fill/w_102,h_71,al_c,q_80,usm_0.66_1.00_0.01,blur_2/amistadjohnadams.jpg" />

mv2.jpg/v1/fill/w_126,h_71,al_c,q_80,usm_0.66_1.00_0.01,blur_2/johnquincyadams.jpg" />

mv2.jpg/v1/fill/w_95,h_71,al_c,q_80,usm_0.66_1.00_0.01,blur_2/newsamistad.jpg" />

Bu olayın gerçek özü, köleliğin tanımını dönüştürmesidir. Kölelerin mülkün kıt varlıklar olmasından, tüm insanlara duygusal bir düzeyde bağlanmalarına kadar gitti ve bu kavramı Amerika Birleşik Devletleri'nde politik bir konu olarak yaygınlaştırdı.

mv2.jpg/v1/fill/w_100,h_71,al_c,q_80,usm_0.66_1.00_0.01,blur_2/abolition.jpg" />

mv2.jpg/v1/fill/w_127,h_71,al_c,q_80,usm_0.66_1.00_0.01,blur_2/antislaveryalmanac.jpg" />

mv2.jpg/v1/fill/w_104,h_71,al_c,q_80,usm_0.66_1.00_0.01,blur_2/1841conf.jpg" />

Amistad isyanından sonra ABD hangi aşamadaydı?

Amistad kaosu olayının harekete geçirdiği hareketin tamamı inanılmazdı çünkü birçok alt hareket oluştu. Afrikalı Amerikalılar ve Amerikalılar arasındaki bölünme gün geçtikçe daha az önemli hale geliyordu ve bu açık ara en yaygın etkilerden biriydi. Yakalanan Amsitad anavatanlarına geri gönderildikten sonra, Amerika, bu zaman diliminde mahkemenin Afrikalı Amerikalıların yanında yer alması alışılmadık bir durum olduğu için haklar konusunda baskı yaptı. Bu nedenle, siyah kölelik karşıtları bu parlak sonuçtan en iyi şekilde yararlanmak ve aynı şekilde Amerikalı aktivistleri zihniyetlerini değiştirmeye ikna etmek istediler. Bununla birlikte, bu canlanma, kölelere hala aynı şekilde davranıldığı ve hiçbir ilerlemenin algılanmadığı için biraz öldü. Ancak aynı zamanda, bu mutlaka daha iyiye yönelik değişikliklerin meydana geldiği anlamına gelmez. Örneğin, Virginia Üniversitesi'nde tarih profesörü Howard Jones, bunun Afrikalı Amerikalılar için önemli bir adım olduğunu söyledi. Jones'a göre, kölelik karşıtları onlara güç veren bir umut ve ilham duygusu kazandılar.

"Kölelik karşıtları derhal broşürler, broşürler bastılar, görüşmeler yaptılar, bu insanların özgür olduklarını göstermek için ellerinden gelen her şeyi yaptılar ve ima ettikleri şey şuydu, köleliğin kendisine de bu olacak. Bunun siyah adam için büyük bir zafer olduğunu," diye vaaz verdi Howard Jones. Yine de, kararla ilgili yapılan tüm konuşmaların ortasında, gerçekte hiçbir temel değişiklik olmadı. Üzücü gerçek şuydu ki, köle ticareti hâlâ sürüyordu ve ırk ayrımcılığı sürüyordu. Köle haklarının geliştirilmesi söz konusu olduğunda bu dönemde pek bir şey olmamasına rağmen, kölelik karşıtlarının broşürlerin ve broşürlerin yayılması yoluyla artan ilhamları yavaş ama kesin bir şekilde kabul görüyordu. Bu anlamda, Howard Jones gerçekten de doğruydu. Belki de bu, Amerika Birleşik Devletleri'nde ırk eşitliği lehine bir dönüm noktasıydı. Bu hızlı başlangıç ​​olmadan, konu bir "insan haklarının ihlali" olarak değil, "ortak bir norm" olarak değerlendirilebilirdi. Bu, Amerika Birleşik Devletleri'nin bugün hala kölelere sahip olmasına neden olmuş olabilir; bu, acı kölelik kavramının acımasız doğasını şimdi daha iyi anlamamız için bize öğretildi. Amistad kesinlikle ABD'deki köle ayaklanmalarına katkıda bulundu.

Yukarıdaki resimler broşürlerin, el ilanlarının ve kölelik karşıtlarının halkın görmesini ve kabul etmesini istediği bilgileri yaymanın diğer yollarının yaygınlığının simgesidir. Bunlar Amistad İsyanı tarafından ortaya çıkarıldı ve ABD'nin geleceğini şekillendiren ilhamlı kölelik karşıtlarının bir hatırlatıcısı olarak hizmet ediyor.


Amistad üzerinde isyan

Sabahın erken saatlerinde, Afrikalıları Küba guletinde köleleştirdiler. Amistad onları tutsak edenlere karşı ayaklandılar, iki mürettebatı öldürdüler ve onları Küba, Puerto Principe'deki bir şeker plantasyonunda kölelik yaşamına taşıyan geminin kontrolünü ele geçirdiler.

1807'de ABD Kongresi, Afrika köle ticaretini ortadan kaldırmak için Büyük Britanya ile birleşti, ancak köleleştirilmiş insanların Amerika Birleşik Devletleri'nde ticareti yasaklanmadı.

Köleleştirilmiş Afrikalıların ithalatına ilişkin uluslararası yasağa rağmen, Küba 1860'lara kadar tutsak Afrikalıları şeker tarlalarına, Brezilya'yı ise 1850'lere kadar kahve tarlalarına taşımaya devam etti.

28 Haziran 1839'da, yakın zamanda Afrika'da yakalanan 53 kişi, Küba'nın Havana kentinden ayrıldı. Amistad Puerto Principe, Küba'da bir şeker ekimi için yelkenli.

Üç gün sonra, Cinque olarak bilinen bir Afrikalı olan Sengbe Pieh, kendisini ve diğer köleleştirilmiş insanları serbest bıraktı ve bir isyan planladı.

2 Temmuz sabahı erken saatlerde, bir fırtınanın ortasında, köleleştirilmiş insanlar kendilerini tutsak edenlere karşı ayaklandılar ve ambarda bulunan şeker kamışı bıçaklarını kullanarak geminin kaptanını ve bir mürettebatı öldürdüler. Diğer iki mürettebat üyesi ya denize atıldı ya da kaçtı ve köleleştirilmiş insanları satın alan iki Kübalı Jose Ruiz ve Pedro Montes yakalandı.

Cinque, Kübalılara denize açılmalarını emretti. Amistad doğu Afrika'ya geri döndü. Gündüzleri Ruiz ve Montes buna uydular, ancak geceleri gemiyi kuzey yönüne, ABD sularına doğru çevireceklerdi.

Bir düzineden fazla Afrikalının hayatını kaybettiği, denizde neredeyse iki zor aydan sonra, "kara yelkenli" olarak bilinen gemi ilk olarak Amerikan gemileri tarafından görüldü.

26 Ağustos'ta, bir ABD Donanması tugayı olan USS Washington, gemiyi ele geçirdi. Amistad Long Island sahilinden çıkıp New London, Connecticut'a kadar eşlik etti. Ruiz and Montes were freed, and the Africans were imprisoned pending an investigation of the Amistad revolt.

The two Cubans demanded the return of their supposedly Cuban-born slaves, while the Spanish government called for the Africans’ extradition to Cuba to stand trial for piracy and murder. In opposition to both groups, American abolitionists advocated the return of the illegally bought people to Africa.

The story of the Amistad mutiny garnered widespread attention, and U.S. abolitionists succeeded in winning a trial in a U.S. court. Before a federal district court in Connecticut, Cinque, who was taught English by his new American friends, testified on his own behalf. On January 13, 1840, Judge Andrew Judson ruled that the Africans were illegally enslaved, that they would not be returned to Cuba to stand trial for piracy and murder, and that they should be granted free passage back to Africa.

The Spanish authorities and U.S. President Martin Van Buren appealed the decision, but another federal district court upheld Judson’s findings. President Van Buren, in opposition to the abolitionist faction in Congress, appealed the decision again. On February 22, 1841, the U.S. Supreme Court began hearing the Amistad durum. U.S. Representative John Quincy Adams of Massachusetts, who had served as the sixth president of the United States from 1825 to 1829, joined the Africans’ defense team.

In Congress, Adams had been an eloquent opponent of slavery, and before the nation’s highest court he presented a coherent argument for the release of Cinque and the 34 other survivors of the Amistad. On March 9, 1841, the Supreme Court ruled, with only one dissent, that the Africans had been illegally enslaved and had thus exercised a natural right to fight for their freedom.

In November, with the financial assistance of their abolitionist allies, the Amistad Africans departed America aboard the Gentleman on a voyage back to West Africa. Some of the Africans helped establish a Christian mission in Sierra Leone, but most, like Cinque, returned to their homelands in the African interior.

One of the survivors, who was a child when taken aboard the Amistad, eventually returned to the United States. Originally named Margru, she studied at Ohio’s integrated and coeducational Oberlin College in the late 1840s before returning to Sierra Leone as evangelical missionary Sara Margru Kinson.


Slave Mutiny on the Amistad

Around 4:00 a.m. on July 2, 1839, Joseph Cinqué led a slave mutiny on board the Spanish schooner Amistad some 20 miles off northern Cuba. The revolt set off a remarkable series of events and became the basis of a court case that ultimately reached the U.S. Supreme Court. The civil rights issues involved in the affair made it the most famous case to appear in American courts before the landmark Dred Scott decision of 1857.

The saga began two months earlier when slave trade merchants captured Cinqué, a 26-year-old man from Mende, Sierra Leone, and hundreds of others from different West African tribes. The captives were then taken to the Caribbean, with up to 500 of them chained hand and foot, on board the Portuguese slaver Teçora. After a nightmarish voyage in which approximately a third of the captives died, the journey ended with the clandestine, nighttime entry of the ship into Cuba–in violation of the Anglo-Spanish treaties of 1817 and 1835 that made the African slave trade a capital crime. Slavery itself was legal in Cuba, meaning that once smuggled ashore, the captives became’slaves’ suitable for auction at the Havana barracoons.

In Havana, two Spaniards, José Ruiz and Pedro Montes, bought 53 of the Africans—including Cinqué and four children, three of them girls–and chartered the Amistad. The ship, named after the Spanish word for friendship, was a small black schooner built in Baltimore for the coastal slave trade. It was to transport its human cargo 300 miles to two plantations on another part of Cuba at Puerto Principe.

The spark for the mutiny was provided by Celestino, the Amistad‘s mulatto cook. In a cruel jest, he drew his hand past his throat and pointed to barrels of beef, indicating to Cinqué that, on reaching Puerto Principe, the 53 black captives aboard would be killed and eaten. Stunned by this revelation, Cinqué found a nail to pick the locks on the captives’ chains and made a strike for freedom.

On their third night at sea, Cinqué and a fellow captive named Grabeau freed their comrades and searched the dark hold for weapons. They found them in boxes: sugar cane knives with machete-like blades, two feet in length, attached to inch-thick steel handles. Weapons in hand, Cinqué and his cohorts stormed the shadowy, pitching deck and, in a brief and bloody struggle that led to the death of one of their own, killed the cook and captain and severely wounded Ruiz and Montes. Two sailors who were aboard disappeared in the melee and were probably drowned in a desperate attempt to swim the long distance to shore. Grabeau convinced Cinqué to spare the lives of the two Spaniards, since only they possessed the navigational skills necessary to sail the Amistad to Africa. Instead of making it home, however, the former captives eventually ended up off the coast of New York.

Cinqué, the acknowledged leader of the mutineers, recalled that the slave ship that he and the others had traveled on during their passage from Africa to Cuba had sailed away from the rising sun therefore to return home, he ordered Montes, who had once been a sea captain, to sail the Amistad into the sun. The two Spaniards deceived their captors by sailing back and forth in the Caribbean Sea, toward the sun during the day and, by the stars, back toward Havana at night, hoping for rescue by British anti-slave-trade patrol vessels.

When that failed, Ruiz and Montes took the schooner on a long and erratic trek northward up the Atlantic coast.

Some 60 days after the mutiny, under a hot afternoon sun in late August 1839, Lieutenant Commander Thomas Gedney of the USS Washington sighted the vessel just off Long Island, where several of the schooner’s inhabitants were on shore bartering for food. He immediately dispatched an armed party who captured the men ashore and then boarded the vessel. They found a shocking sight: cargo strewn all over the deck perhaps 50 men nearly starved and destitute, their skeletal bodies naked or barely clothed in rags a black corpse lying in decay on the deck, its face frozen as if in terror another black with a maniacal gaze in his eyes and two wounded Spaniards in the hold who claimed to be the owners of the Africans who, as slaves, had mutinied and murdered the ship’s captain.

Gedney seized the vessel and cargo and reported the shocking episode to authorities in New London, Connecticut. Only 43 of the Africans were still alive, including the four children. In addition to the one killed during the mutiny, nine had died of disease and exposure or from consuming medicine on board in an effort to quench their thirst.

The affair might have come to a quiet end at this point had it not been for a group of abolitionists. Evangelical Christians led by Lewis Tappan, a prominent New York businessman, Joshua Leavitt, a lawyer and journalist who edited the Emancipator in New York, and Simeon Jocelyn, a Congregational minister in New Haven, Connecticut, learned of the Amistad’s arrival and decided to publicize the incident to expose the brutalities of slavery and the slave trade. Through evangelical arguments, appeals to higher law, and ‘moral suasion,’ Tappan and his colleagues hoped to launch a massive assault on slavery.

NS Amistad incident, Tappan happily proclaimed, was a ‘providential occurrence.’ In his view, slavery was a deep moral wrong and not subject to compromise. Both those who advocated its practice and those who quietly condoned it by inaction deserved condemnation. Slavery was a sin, he declared, because it obstructed a person’s free will inherent by birth, therefore constituting a rebellion against God. Slavery was also, Tappan wrote to his brother, ‘the worm at the root of the tree of Liberty. Unless killed the tree will die.’

Tappan first organized the ‘Amistad Committee’ to coordinate efforts on behalf of the captives, who had been moved to the New Haven jail. Tappan preached impromptu sermons to the mutineers, who were impressed by his sincerity though unable to understand his language. He wrote detailed newspaper accounts of their daily activities in jail, always careful to emphasize their humanity and civilized backgrounds for a fascinated public, many of whom had never seen a black person. And he secured the services of Josiah Gibbs, a professor of religion and linguistics at Yale College, who searched the docks of New York for native Africans capable of translating Cinqué’s Mende language. Gibbs eventually discovered two Africans familiar with Mende–James Covey from Sierra Leone and Charles Pratt from Mende itself. At last the Amistad mutineers could tell their side of the story.

Meanwhile, Ruiz and Montes had initiated trial proceedings seeking return of their ‘property.’ They had also secured their government’s support under Pinckney’s Treaty of 1795, which stipulated the return of merchandise lost for reasons beyond human control. To fend off what many observers feared would be a ‘judicial massacre,’ the abolitionists hired attorney Roger S. Baldwin of Connecticut, who had a reputation as an eloquent defender of the weak and downtrodden.

Baldwin intended to prove that the captives were ‘kidnapped Africans,’ illegally taken from their homeland and imported into Cuba and thus entitled to resist their captors by any means necessary. He argued that the ownership papers carried by Ruiz and Montes were fraudulent and that the blacks were not slaves indigenous to Cuba. He and his defense team first filed a claim for the Amistad and cargo as the Africans’ property, in preparation for charging the Spaniards with piracy. Then they filed suit for the captives’ freedom on the grounds of humanity and justice: slavery violated natural law, providing its victims with the inherent right of self-defense.

The case then entered the world of politics. It posed such a serious problem for President Martin Van Buren that he decided to intervene. A public dispute over slavery would divide his Democratic party, which rested on a tenuous North-South alliance, and could cost him reelection to the presidency in 1840. Working through his secretary of state, slaveholder John Forsyth from Georgia, Van Buren sought to quietly solve the problem by complying with Spanish demands.

Van Buren also faced serious diplomatic issues. Failure to return the Africans to their owners would be a violation of Pinckney’s Treaty with Spain. In addition, revealing Spain’s infringement of treaties against the African slave trade could provide the British, who were pioneers in the crusade against slavery, with a pretext for intervening in Cuba, which was a long-time American interest.

The White House position was transparently weak. Officials refused to question the validity of the certificates of ownership, which had assigned Spanish names to each of the captives even though none of them spoke that language. Presidential spokesmen blandly asserted that the captives had been slaves in Cuba, despite the fact that the international slave trade had been outlawed some 20 years earlier and the children were no more than nine years old and spoke an African dialect.

The court proceedings opened on September 19, 1839, amid a carnival atmosphere in the state capitol building in Hartford, Connecticut. To some observers, Cinqué was a black folk hero to others he was a barbarian who deserved execution for murder. Poet William Cullen Bryant extolled Cinqué’s virtues, numerous Americans sympathized with the ‘noble savages,’ and pseudo-scientists concluded that the shape of Cinqué’s skull suggested leadership, intelligence, and nobility. New York Morning Herald, however, derided the ‘poor Africans,’ ‘who have nothing to do, but eat, drink, and turn somersaults.’

To establish the mutineers as human beings rather than property, Baldwin sought a writ of habeas corpus aimed at freeing them unless the prosecution filed charges of murder. Issuance of the writ would recognize the Africans as persons with natural rights and thus undermine the claim by both the Spanish and American governments that the captives were property. If the prosecution brought charges, the Africans would have the right of self-defense against unlawful captivity if it filed no charges, they would go free. In the meantime, the abolitionists could explore in open court the entire range of human and property rights relating to slavery. As Leavitt later told the General Antislavery Convention in London, the purpose of the writ was ‘to test their right to personality.’

Despite Baldwin’s impassioned pleas for justice, the public’s openly expressed sympathy for the captives, and the prosecution’s ill-advised attempt to use the four black children as witnesses against their own countrymen, Associate Justice Smith Thompson of the U.S. Supreme Court denied the writ. Thompson was a strong-willed judge who opposed slavery, but he even more ardently supported the laws of the land. Under those laws, he declared, slaves were property. He could not simply assert that the Africans were human beings and grant freedom on the basis of natural rights. Only the law could dispense justice, and the law did not authorize their freedom. It was up to the district court to decide whether the mutineers were slaves and, therefore, property.

Prospects before the district court in Connecticut were equally dismal. The presiding judge was Andrew T. Judson, a well-known white supremacist and staunch opponent of abolition. Baldwin attempted to move the case to the free state of New York on the grounds that Gedney had seized the Africans in that state’s waters and not on the high seas. He hoped, if successful, to prove that they were already free upon entering New York and that the Van Buren administration was actually trying to enslave them. But Baldwin’s effort failed the confrontation with Judson was unavoidable.

Judson’s verdict in the case only appeared preordained as a politically ambitious man, he had to find a middle ground. Whereas many Americans wanted the captives freed, the White House pressured him to send them back to Cuba. Cinqué himself drew great sympathy by recounting his capture in Mende and then graphically illustrating the horrors of the journey from Africa by sitting on the floor with hands and feet pulled together to show how the captives had been ‘packed’ into the hot and unsanitary hold of the slave vessel.

The Spanish government further confused matters by declaring that the Africans were both property and persons. In addition to calling for their return as property under Pinckney’s Treaty, it demanded their surrender as’slaves who are assassins.’ The real concern of the Spanish government became clear when its minister to the United States, Pedro Alcántara de Argaiz, proclaimed that ‘The public vengeance of the African Slave Traders in Cuba had not been satisfied.’ If the mutineers went unpunished, he feared, slave rebellions would erupt all over Cuba.

Argaiz’s demands led the Van Buren administration to adopt measures that constituted an obstruction of justice. To facilitate the Africans’ rapid departure to Cuba after an expected guilty verdict, Argaiz convinced the White House to dispatch an American naval vessel to New Haven to transport them out of the country önce they could exercise the constitutional right of appeal. By agreeing to this, the president had authorized executive interference in the judicial process that violated the due-process guarantees contained in the Constitution.

Judson finally reached what he thought was a politically safe decision. On January 13, 1840, he ruled that the Africans had been kidnapped, and, offering no sound legal justification, ordered their return to Africa, hoping to appease the president by removing them from the United States. Six long months after the mutiny, it appeared that the captives were going home.

But the ordeal was not over. The White House was stunned by the decision: Judson had ignored the ‘great [and] important political bearing’ of the case, complained the president’s son, John Van Buren. The Van Buren administration immediately filed an appeal with the circuit court. The court upheld the decision, however, meaning that the case would now go before the U.S. Supreme Court, where five of the justices, including Chief Justice Roger Taney, were southerners who were or had been slaveowners.

Meanwhile, the Africans had become a public spectacle. Curious townspeople and visitors watched them exercise daily on the New Haven green, while many others paid the jailer for a peek at the foreigners in their cells. Some of the most poignant newspaper stories came from professors and students from Yale College and the Theological Seminary who instructed the captives in English and Christianity. But the most compelling attraction was Cinqué. In his mid-twenties, he was taller than most Mende people, married with three children, and, according to the contemporary portrait by New England abolitionist Nathaniel Jocelyn, majestic, lightly bronzed, and strikingly handsome. Then there were the children, including Kale, who learned enough English to become the spokesperson for the group.

The supreme court began hearing arguments on February 22, 1841. Van Buren had already lost the election, partly, and somewhat ironically, because his Amistad policy was so blatantly pro-South that it alienated northern Democrats. The abolitionists wanted someone of national stature to join Baldwin in the defense and finally persuaded former President John Quincy Adams to take the case even though he was 73 years old, nearly deaf, and had been absent from the courtroom for three decades. Now a congressman from Massachusetts, Adams was irascible and hard-nosed, politically independent, and self-righteous to the point of martyrdom. He was fervently antislavery, though not an abolitionist, and had been advising Baldwin on the case since its inception. His effort became a personal crusade when the young Kale wrote him a witty and touching letter, which appeared in the Emancipator and concluded with the ringing words,’All we want is make us free.’

Baldwin opened the defense before the Supreme Court with another lengthy appeal to natural law, then gave way to Adams, who delivered an emotional eight-hour argument that stretched over two days. In the small, hot, and humid room beneath the Senate chamber, Adams challenged the Court to grant liberty on the basis of natural rights doctrines found in the Declaration of Independence. Pointing to a copy of the document mounted on a huge pillar, he proclaimed that,’I know of no other law that reaches the case of my clients, but the law of Nature and of Nature’s God on which our fathers placed our own national existence.’ The Africans, he proclaimed, were victims of a monstrous conspiracy led by the executive branch in Washington that denied their rights as human beings.

Adams and Baldwin were eloquent in their pleas for justice based on higher principles. As Justice Joseph Story wrote to his wife, Adams’s argument was ‘extraordinary … for its power, for its bitter sarcasm, and its dealing with topics far beyond the records and points of discussion.’

On March 9, Story read a decision that could not have surprised those who knew anything about the man. An eminent scholar and jurist, Story was rigidly conservative and strongly nationalistic, but he was as sensitive to an individual’s rights as he was a strict adherent to the law. Although he found slavery repugnant and contrary to Christian morality, he supported the laws protecting its existence and opposed the abolitionists as threats to ordered society. Property rights, he believed, were the basis of civilization.

Even so, Story handed down a decision that freed the mutineers on the grounds argued by the defense. The ownership papers were fraudulent, making the captives ‘kidnapped Africans’ who had the inherent right of self-defense in accordance with the ‘eternal principles of justice.’ Furthermore, Story reversed Judson’s decision ordering the captives’ return to Africa because there was no American legislation authorizing such an act. The outcome drew Leavitt’s caustic remark that Van Buren’s executive order attempting to return the Africans to Cuba as slaves should be ‘engraved on his tomb, to rot only with his memory.’

The abolitionists pronounced the decision a milestone in their long and bitter fight against the ‘peculiar institution.’ To them, and to the interested public, Story’s ‘eternal principles of justice’ were the same as those advocated by Adams. Although Story had focused on self-defense, the victorious abolitionists broadened the meaning of his words to condemn the immorality of slavery. They reprinted thousands of copies of the defense argument in pamphlet form, hoping to awaken a larger segment of the public to the sordid and inhumane character of slavery and the slave trade. In the highest public forum in the land, the abolitionists had brought national attention to a great social injustice. For the first and only time in history, African blacks seized by slave dealers and brought to the New World won their freedom in American courts.

The final chapter in the saga was the captives’ return to Africa. The abolitionists first sought damage compensation for them, but even Adams had to agree with Baldwin that, despite months of captivity because bail had been denied, the ‘regular’ judicial process had detained the Africans, and liability for false imprisonment hinged only on whether the officials’ acts were ‘malicious and without probable neden.’ To achieve equity, Adams suggested that the federal government finance the captives’ return to Africa. But President John Tyler, himself a Virginia slaveholder, refused on the grounds that, as Judge Story had ruled, no law authorized such action.

To charter a vessel for the long trip to Sierra Leone, the abolitionists raised money from private donations, public exhibitions of the Africans, and contributions from the Union Missionary Society, which black Americans had formed in Hartford to found a Christian mission in Africa. On November 25, 1841, the remaining 35 Amistad captives, accompanied by James Covey and five missionaries, departed from New York for Africa on a small sailing vessel named the Gentleman. The British governor of Sierra Leone welcomed them the following January–almost three years after their initial incarceration by slave traders.

The aftermath of the Amistad affair is hazy. One of the girls, Margru, returned to the United States and entered Oberlin College, in Ohio, to prepare for mission work among her people. She was educated at the expense of the American Missionary Association (AMA), established in 1846 as an outgrowth of the Amistad Committee and the first of its kind in Africa. Cinqué returned to his home, where tribal wars had scattered or perhaps killed his family. Some scholars insist that he remained in Africa, working for some time as an interpreter at the AMA mission in Kaw-Mende before his death around 1879. No conclusive evidence has surfaced to determine whether Cinqué was reunited with his wife and three children, and for that same reason there is no justification for the oft-made assertion that he himself engaged in the slave trade.

The importance of the Amistad case lies in the fact that Cinqué and his fellow captives, in collaboration with white abolitionists, had won their freedom and thereby encouraged others to continue the struggle. Positive law had come into conflict with natural law, exposing the great need to change the Constitution and American laws in compliance with the moral principles underlying the Declaration of Independence. In that sense the incident contributed to the fight against slavery by helping to lay the basis for its abolition through the Thirteenth Amendment to the Constitution in 1865.

This article was written by Howard Jones. Jones is the author of numerous books, including Mutiny on the Amistad: The Saga of a Slave Revolt and Its Impact on American Abolition, Law, and Diplomacy, published by Oxford University Press.

This article was originally published in the January/February 1998 issue of Amerikan Tarihi dergi. For more great articles be sure to pick up your copy of Amerikan Tarihi.


Videoyu izle: JEWISH SLAVE TRADERS of Charleston and Wall St + African Slave Rebellion Amistad 1839 (Ocak 2022).